El Tata ha muerto… por un día los tambores dejaron de sonar.

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Que el cielo rumbero se ponga de pie: Chano, Angá, Barreto… el reencuentro desde la eternidad se ha hecho posible.

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Tema: Tata se ha vuelto Loco (canta: Estanilao Sureda “Laito”)
CD “Pasaporte”
Año: 1994
Premio Egrem 1994

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la canción


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“(…) en Tata Güines hay un elemento que no hemos valorado en
toda su magnitud: con las uñas, yemas, dedos y manos
construye una orquesta de timbre que sobrepasa el papel
esquemático de la percusión y el ritmo”
Leo Brouwer“Soy cubano, nacido en Güines y moriré aquí.
La cubanía es permanecer en tu tierra natal,
vivo y después de fallecido”
Tata Güines

Federico Arístides Soto Alejo. Así a secas. No suena a nada, pero si dices Tata, Tata Güines, su nombre suena a tambor, huele a bembé, sueña a guaguancó y llorá en clave de rumba. Hoy este grande de la percusión ya no está entre nosotros, para quienes aprendimos a entender la africanía a partir de su forma de tocar el tambor, estas líneas son un homenaje póstumo. Después de Chano Pozo, está Tata. Así rezaba la sentencia y era cierto.

Güines, así se llama este Municipio, que es uno de los veintiséis municipios en la provincia de La Habana. Y ese fue su apellido. Tata Güines.

Video de la casa de Tata en su natal Güines

Una afección renal y problemas con la presión arterial minaron su salud y dejó de existir en tierra cubanas un cuatro de febrero a la edad de 77 años. Hoy la rumba sigue en el cielo. Con todos los grandes.

Segmento del documental “Lucumi – El Rumbero De Cuba” de Tony Gatlif. Un encuentro generacional entre el niño prodigio Eric Michael Herrera Duarte “Lucumi” y el maestro Tata Güines. Impresionante.
Miguel Angá & Tata Güines en el Programa “Mi salsa” interpretando la clásica descarga del maestro Frank Emilio “Gandinga, Mondongo y Sandunga” participan en esta descarga Orlando “Maraca” Valle en la flauta, César López en el saxo, Ernan López-Nussa en el piano, Carlitos Puerto Jr. en el contrabajo, Calixto Oviedo y Piloto en las pailas.

CRONOLOGÍA (Organizada a partir de información recogida en el diario El Milenio de México)

  • Nace un 30 de junio de 1930 en el Municipio de Güines, en la provincia de La Habana.
  • Hijo de Joseíto el tresero y trabajador cañero del Central Providencia, hoy Osvaldo Sánchez.
  • A la edad de diez años, por la necesidad económica se hace aprendiz de zapatero en una fábrica pequeña de la localidad.
  • Toca el contrabajo con el conjunto Ases del Ritmo, dirigido por su tío Dionisio Martínez.
  • Funda la orquesta güinera Estrellas Nacientes, junto a sus primos, por lo que su vínculo con los instrumentos de percusión siempre estuvo presente.
  • Gran admirador de Chano Pozo, quien influye en su manera de tocar.
  • A los 15 años decidió viaja a La Habana.
  • En este viaje, el músico sufrió discriminación y malos pagos; sin embargo, se puso el reto de convertir a la tumbadora en un instrumento prestigioso y de gran importancia dentro de una orquesta.
  • En La Habana, tocó con la orquesta Nueva América, con los jóvenes del Cayo y por el día limpiaba zapatos y vendía revistas, posteriormente formó parte de La Típica de Belesario; más tarde, entró a un conjunto campesino como contrabajista y alternó también con el conjunto Camacho.
  • En esta época de su vida, tocó claves, bongó, güiro, contrabajo, tumbadora y también cantaba, “Güines” comenzó en 1943 como bongocero y contrabajista en el grupo Ases del Ritmo.
  • Su carrera internacional levantó vuelo en la década de los 50, cuando grabó con Israel “Chachao” López, considerado como el “Inventor” del mambo.
  • En esa época, también grabó con Arturo Chico Ofarrill y con Cachao a su Ritmo Caliente junto Frank Emilio, Guillermo Barreto y Gustavo Tamayo, por lo que empezó a sacar nuevos timbres, y un formato rítmico distinto sobre el cuero.
  • Caracterizado por su experimentación sonora, en 1955 viajó a Caracas, después a New York, y es ahí donde conquista sus triunfos definitivos, pues los especialistas estadunidenses lo nombran “Manos de Oro”.
  • Con la orquesta de Fajardo y sus Estrellas, llega a una popular pista de baile de Broadway, luego se presenta en el hotel Waldorf Astoria, donde recibe la primera propuesta como solista. Realizó giras por California, Texas, Chicago y Miami, y ofreció charlas sobre la percusión cubana.
  • En el Círculo Cubano de New York, hizo espectáculos para recaudar fondos para la lucha insurreccional en Cuba.
  • Durante su estadía en este país compartió el escenario con Josephine Baker, Frank Sinatra, May Ferguson, Los Chavales de España con quien grabó la canción, pero tras cinco años en Estados Unidos, Federico regresó a Cuba en 1960.
  • Integró el Quinteto Instrumental de Música Moderna, con la Orquesta Sinfónica Nacional, bajo la dirección de Manuel Duchesne Cuzán, con José María Vitier y con orquestas japonesas.
  • Forma en 1964 los Tata Güinitos, con ellos populariza composiciones propias como “Perico no llores más”, “Auxilio”, “Fanfarón”, “Mami dame el Mantecado”, “No metas la mano en la candela”, entre otras.
  • Durante su carrera fue nominado en tres ocasiones al premio Grammy por su participación en los discos “La rumba soy yo”, “Lágrimas negras”, de Diego el Cigala, y “Cuban Odyssey”, junto a Janet Bunnett.
  • En 2002 recibe la medalla “Alejo Carpentier”
  • En 2004 obtuvo la Orden “Félix Varela”.
  • Obtuvo el Premio Nacional de la Música en 2006, es bautizado por la crítica como “El Rey de los Tambores” por su forma de tocar con las uñas ese instrumento.
  • Tras haber permanecido 10 días hospitalizado, debido a problemas renales y de presión arterial, muere en la Ciudad de La Habana.
  • Es sepultado en su ciudad natal en olor a multitud.

Más sobre Tata Güines

La sonrisa del tambor Conversación con un singular percusionista, parte inseparable ya de lo mejor de la historia musical cubana, por Ulises Etrada Lescaille, Publicado en Bohemia Digital, 18 de abril de 2007.

Volver a nacer, artículo publicado por Jesús Curbelo García en el Habanero Digital qué aborda apartir de una entrevista con Tata Güines, la necesidad que tiene el barrio de apoyo para mantener viva su cultura, su historia y accionar desde adentro sobre las principales problemáticas sociales de los pobladores de Leguina, primer asentamiento poblacional que formó Güines y a partir de aquí surge la villa.

Tata Güines, rumbero y percusionista cubano. Conocido como Manos de Oro, modernizó las tumbadoras y tocó con los más relevantes músicos de la isla, Artículo publicado en el diario El País de España.

El rey de las tumbadoras Por Fdo. Velázquez Medina publicado en el NuevoHerald.com

Tata Güines: padre de la percusión, artículo escrito por Odal Palma, publicado en La Jiribilla Nº 295, La Habana, Cuba.